Methodology | Medologia

Under the guidance of Professor Aseem Inam, graduate students in the Theories of Urban Practice and Design and Urban Ecologies programs met prior to the commencement of the workshop to discuss the overarching themes that would define the workshop. In Brazil, Professor Renato Cymbalista supervised students from The Faculty of Architecture and Urbanism, and also gathered preliminary research. Both groups gathered information broadly on informal urbanisms, and each focused specifically on street vending in their home-bases; that is, New York City and Sao Paulo.

DAYS 1-2
Foundational research on the complexities of informal urbanisms and street vendingInam-Union_Square_workshop-Nadia_presentation1-small
On the first day of the workshop, each student presented their findings. The following topics were discussed on the first day:

  • Overview of Informal Urbanisms: Travis Bostick (NYC)
  • Global Informal Economies and Street Vending Financing in New York City: Jasmine Vasandani (NYC) andGabriel Novaes (SP). Link 1. Link 2.
  • Marginalization Populations Within Street Vending: Shibani Jadhav (NYC). Link.
  • Street Vending in Union Square: Walter Petrichyn (NYC). Link.
  • Street Vending Spatial Design and Implications: Darcy Bender (NYC) and Belissa (SP). Link.
  • Public Policy and Regulations: Nadia Elokdah (NYC) and Leandro Leao (SP). Link.
  • Political Mobilizing and Organizing: Sam Wynne (NYC) and Jeff (SP). Link.


Analyzing existing work and projects
In order to contextualize our broad and theoretical findings on informal urbanisms and street vending, we created the following themes for further investigation:

  • Theorizing Informal Urbanisms. Link.
  • Networks of Power Within Street Vending in New York City. Link.
  • Global Plans and Proposals for Innovative Strategies Within Street Vending. Link.

Interviewing Agents of Public Space Across New York City
With a better understanding of our topics, we participated in fieldwork–in the form of in-person interviews with various street vendors–across several boroughs within New York City: Roosevelt Avenue in Jackson Heights, Queens; Fulton Street Mall in Brooklyn;  Chinatown in downtown Manhattan; Metropolitan Museum of Art and Central Park in the upper east side of Manhattan. At the end of the day, we presented our findings to each other and found that there were similarities among APS within a certain area; however, the experiences of APSs across sites were different.

  • Roosevelt Avenue in Jackson Heights, Queens: APS in the area around Diversity Plaza and the corridor along Roosevelt Avenue were interviewed. There was a group of predominantly male food vendors selling Halal near Diversity Plaza and predominantly female vendors along Roosevelt Avenue selling Mexican and Ecuadorian dishes. These vendors seemed to have an alliance with local street vending advocacy groups and the city council. There was a general feeling of support from the city and surrounding neighborhoods.


  • Fulton Street Mall in Brooklyn: The area in which APS were vending around Fulton Street Mall was spacious and experienced minimal vehicular traffic flow. They were generally accepted by the local community and the open space allowed for pedestrian traffic and more business for APS.


  • DSCF5239Chinatown in Downtown Manhattan: The condition of APS is ambiguous, and the line between informal and formal is blurry. Due to the significantly increasing rent, APS are innovative in the way they set up their businesses. There were some APS who sold fruit, food, and merchandise on self-constructed stands, and others who sold their products in informal spaces like underneath a store awning or on the exterior wall of a brick-and-mortar store. There is an attempt to regulate APS by implementing more fixed newsstands. There seems to be a tension between the city and the APS; however, APS who vend in this community either live in or have personal connections to the surrounding areas.


  • Metropolitan Museum and Central Park in the Upper East Side: There was a general feeling of prejudice against most street vendors outside of the museum. The museum was unable to make comment on the existence of street vendors outside of their building; surrounding apartment tenants and security personnel expressed disdain towards the street vendors.


Interviewing Agents of Public Space In and Around Union Square
Continuing with our intensive fieldwork throughout New York City, we ventured to Union Square and the surrounding area in order to develop an even more in depth and comparative understanding of APS in the area. We split into groups of two and three and interviews APS and the surrounding brick-and-mortar stores.


  • Union Square subway station

    • We spoke to many APS. We talked to an organizer from a green organization representing Jehovah’s Witnesses. There was a person preaching his first amendment rights. We interviewed two bucket drummers, a young man and a father with his son who were bucket drummers. We also interviewed a police officer. We were trying to figure out the ecology of street vending in the subway. We asked the following questions: why are these APS here? Why in the subway? Why are certain people stationed on platforms of subways? For example, there was a woman selling churros on the platform. The police officers and MTA allowed the presence of the drummers, but not the churros. The subway buskers have good relationships with other subway buskers. The religious spokespeople interviewed did not claim to have any relationships with the other APS on the subway.
  • Green Market and First Amendment vendors

    • 20150116_140428There were a few different narratives. The vendors that are  associated with the green market do not consider themselves  street vendors; most consider themselves to be different. There  were some narratives that were all the same: “We’re vendors.  We’re all just trying to sell the things that we have. We’re just  people.” There was a third narrative that revealed the  hierarchies within the green market. The stands that are bigger  that can have employees are very different than the farmer  stands. There is a hierarchy in terms of associations. That hierarchy transcends into opinions about other street vendors.  They are continuing to allow segregation to happen within the  network of street vending. The quality of life is different for the  various APS in this area. There is a distinction between the APS  in the green market and those not affiliated with the green market. The general public tends to trust the green market more  than the surrounding APS. Several first amendment vendors  were interviewed;  they face different issues and were much less  willing to be interviewed. Some were also selling CDs, DVDs and  merchandise that was not their own work. There was a misinterpreted ambiguity around what is permissible as first  amendment vending and the rules regulating this practice. Many harassment issues are due to the ambiguity concerning what is permissible. 
  • 5th Ave, between 13th St and 18th St

    • Most APS were hesitant to speak with us. The few who agreed explained that they had been street vending for many years and knew the surrounding APS who were also vending along 5th Ave. We interviewed employees that were inside the brick-and-mortar stores; some expressed having good working relationships with the APS who were vending outside their storefronts, and others expressed not having any relationship with them. 
  • 14th St, between University Place and 4th Ave

    • The APS interviewed used the bathrooms at surrounding brick-and-mortar stores. Many preferred this job over something more secure because they valued the freedom and enjoyed working with people. The manager of one of the brick-and-mortar stores said that he had no problem with the vendors and, in fact, claimed that they bring more business to the brick-and-mortar store. He is okay with APS as long as they don’t set up directly in front of his store. We had mixed responses concerning whether APS had trouble with the police. 
  • 14th St, between 4th Ave 3rd Ave

    • APS were interviewed along one block of 14th St. Three different types of APS were interviewed; one was a newsstand in a city-owned booth; one was a veteran selling scarves, gloves, and stuffed animals on a table; and there was a vendor at a fruit stand. Consistent access to a bathroom was a challenge for all vendors interviewed. APS typically work in pairs at newsstands. Travis and Jeff hypothesized that the New York University dormitory would be advantageous for vendors along this street; however, the vendors indicated that students do not comprise a significant larger component of their businesses than any other customer group. 
  • 17th St and Broadway

    • Food vendors were more receptive to Sam and Gabriel’s questions. The food vendors provide the primary income for their families. Vendors interviewed have not experienced any harassment from police officers or other law enforcement. They utilize the bathrooms of stores near their location. Although first amendment vendors were identified in the area; none of the vendors were willing to be interviewed. 


DAY 6Inam-Union_Square_workshop-small_group1-small
Brainstorming Proposal Ideas
We divided into two groups and brainstormed possible proposals ideas using  
the research and fieldwork data compiled from the previous week. After collectively sharing our ideas, we further subdivided in order to refine proposal strategies.


Finalizing Outlines For Our Proposals
We focused on the proposals that were vetted the prior day and began to finalize outlines for the proposals. We decided on a unified narrative of what we wanted our work to speak to.


We narrowed down our proposals, refined our outlines, and began production. A guest speaker from the police department and a street vending advocacy organization came in to speak with us at separate times.


We synthesized the findings of our workshop, continued to work on our final proposals and projects, and had guest speakers from a street vending advocacy group, John Jay College, and a business improvement district come speak with us.

DAY 10
Wrapping Up

We finalized our projects. It was the last day of our workshop.



Sob a orientação do Professor Aseem Inam, estudantes dos programas Theories of Urban Practice e Design and Urban Ecologies se reuniram antes para definir os grandes temas que do workshop. No Brasil, o professor Renato Cymbalista orientou os estudantes de graduação da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo, para pesquisas preliminares. Ambos os grupos coletaram informações de forma extensiva sobre o tópico, focado especificamente na questão do comércio ambulante em suas cidades; isto é, de Nova York e São Paulo.

DIAS 1-2: Pesquisa sobre as complexidades dos Urbanismos Informais e venda ambulante
No primeiro dia da oficina, cada aluno apresentou os seus estudos. Os seguintes tópicos foram discutidos:

  • Visão geral sobre Urbanismos Informais: Travis Bostick (NYC)
  • Economias Informais Globais e Comercio de Rua em New York City: Jasmine Vasandani (NYC) e Gabriel Novaes (SP). Link 1. Link 2
  • Populações Marginalizadas: Shibani Jadhav (NYC). Link.
  • Comércio ambulante na Union Square: Walter Petrichyn (NYC). Link.
  • Comércio ambulante,  Projeto e Implicações: Darcy Bender (NYC) e Belisa (SP). Link.
  • Políticas Públicas e regulamentos: Nadia Elokdah (NYC). Link.
  • Mobilizaçoes Política e Organizações: Sam Wynne (NYC) e Jeff (SP). Link.

DIA 3: Analisando trabalhos e projetos existentes
Para contextualizar as nossas conclusões gerais e teóricas sobre urbanismos informais e venda ambulante, criamos os seguintes temas para aprofundar as investigaçoes: argumentos teoricos sobre urbanismos informais e suas complexidades; sistema e relacoes dentro do comercio de rua em New York City; planos gerais de estratégias inovadoras do comercio ambulante.


  • Argumentos teoricos sobre urbanismos informais e suas complexidades. Link.
  • Sistema e relacoes dentro do comercio de rua em New York City. Link.
  • Planos gerais de estratégias inovadoras do comercio ambulante. Link.

Dia 4: Entrevistando Agentes do Espaço Público em Nova York
Para uma melhor compreensão dos nossos temas, realizamos um trabalho de campo sob a forma de entrevistas com diversos ambulantes em alguns bairros de  Nova York, como Roosevelt Avenue, no Jackson Heights, Queens; e Fulton Street Mall, no Brooklyn; Chinatown, no centro de Manhattan; Metropolitan Museum e Central Park, no Upper East Side de Manhattan. Ao final do dia, apresentamos os nossos resultados em forma de seminário e foi possível constatar que haviam semelhanças entre AEPs dentro de uma determinada área. No entanto, as experiências de AEPs em cada área se mostrou diferente.

  • Roosevelt Avenue, no Jackson Heights, Queens: AEPs foram entrevistados na área ao redor do Diversity Plaza e no corredor ao longo da Roosevelt Avenue. Havia um grupo de vendedores de alimentos predominantemente do sexo masculino próximos ao Diversity Plaza e vendedoras ao longo Roosevelt Avenue. Os vendedores pareciam ter uma aliança com grupos de defesa aos ambulantes e com o Conselho da Cidade. Havia um sentimento geral de apoio à cidade e aos bairros vizinhos.
  • Fulton Street Mall, no Brooklyn: A área em que os AEPs atuavam em torno de Fulton Street Mall era espaçoso e com pouco fluxo de tráfego de veículos. Eles eram geralmente aceitos pela comunidade local e o espaço para pedestre era favorável aos negócios.
  • Chinatown, no centro de Manhattan: A condição dos AEP é ambígua, já que a linha entre o informal e formal é tênue. Devido ao aumento significativo do aluguel, os AEPs são inovadores na forma como montam seus negócios. Alguns AEPs vendiam frutas, alimentos e mercadorias em carrinhos feito por eles mesmos; outros vendiam seus produtos em espaços informais, como debaixo de um toldo de loja ou na parede exterior das lojas. Há uma tentativa de regular os AEPs através da implementação de quiosques mais fixos. Mas parece haver uma tensão entre a cidade e o AEP; no entanto, o APS que vende nessa área ainda deseja morar ou ter ligações pessoais com o bairro.
  • The Metropolitan Museum of Art e Central Park, no Upper East Side de Manhattan: Havia um sentimento geral de preconceito contra a maioria dos vendedores de rua fora do museu. Os funcionários do museu foram incapazes de fazer comentários a respeito da existência dos vendedores que atuavam na frente do edifício. Os moradores vizinhos e os porteiros expressaram desdém para com eles, suas comidas e seus carrinhos. No Central Park, são chamados de “profissionais”, com foco em obterem mais clientes.

Dia 5: Entrevistando Agentes do Espaço Público e em torno da Union Square
Continuando com nosso trabalho de campo intensivo na cidade de Nova York e nos aventuramos na área da Union Square e seu entorno, a fim de aprofundar e desenvolver uma compreensão comparativa dos AEPs na área com as pesquisas empenhadas em outras localidades. Foram divididos grupos de duas a três pessoas para entrevistar os AEPs e os funcionários das lojas do entorno.

  • Walter, Belisa e Aseem – estação de metrô na Union Square.
  • Muitos AEPs foram entrevistados. Conversamos com um membro de uma organização de Testemunhas de Jeová. Havia uma pessoa pregando seus direitos de “First Amendment”. Entrevistamos dois bateristas, um jovem e um pai com seu filho, que eram bateristas também. Também entrevistamos um policial. Estávamos tentando descobrir a essência da venda ambulante no metrô. Fizemos as seguintes perguntas: Por que esses AEPs estão aqui? Por que exatamente estão no metrô? Por que certos AEPs permanecem nas plataformas de metrô? Por exemplo, havia uma mulher que vendia churros na plataforma. Os policiais e funcionários do metrô permitem a presença dos bateristas, mas não dos vendedores. Os artistas de rua de metrô têm boas relações entre si. Os divulgadores religiosos entrevistados não pretendem ter qualquer relação com os outros AEPs no metrô.



  • Nadia, Jeff, Shibani – Feira e Vendedores “First Amendment”

Havia algumas narrativas diferentes. Os vendedores que estão associados com a feira não se consideram vendedores de rua. Houve algumas narrativas que foram semelhantes: “Somos vendedores. Estamos todos apenas tentando vender as coisas que nós temos. Somos apenas pessoas.” Havia uma terceira narrativa que revelou as hierarquias existentes na feira. Os estandes que são maiores são muito diferentes, pois tem funcionários, diferentemente dos agricultores comuns, que trabalham individualmente. Existe uma hierarquia em termos de associações. Essa hierarquia transcende em opiniões sobre outros vendedores ambulantes. Eles continuam a permitir a segregação acontecer na rede do comércio de rua. A qualidade de vida é diferente para os vários AEPs nesta área. Há uma distinção entre os AEPs na feira e aqueles sem vínculo direto com ela. O público em geral tende a confiar nela mais do que nos AEPs que trabalham no seu entorno. Foram entrevistados vários vendedores “first amendment”, que enfrentavam questões diferentes e estavam muito menos dispostos a serem entrevistados. Alguns também estavam vendendo CDs, DVDs e mercadorias que não era o seu próprio trabalho. Não há uma clara definição do que é permitido vender como “first amendment”. Muitas questões de assédio, pela polícia e pelo público ocorrem devido à ambigüidade sobre o que é permitido.


  • 5th Ave, entre a 13St e a 18St

A maioria dos AEPs hesitava em falar conosco. Os poucos que concordaram em conversar explicaram que tinham sido ambulantes por muitos anos e que conheciam os AEPs vizinhos ao longo da 5th Ave. Foram entrevistados funcionários que estavam no interior das lojas, logo em frente aos ambulantes; alguns expressaram ter boas relações de trabalho com os AEPs em frente às suas lojas, e outros manifestaram não ter qualquer relação.


  • 14th St, entre University Place e 4 Ave

Os AEPs entrevistados usam os banheiros em lojas vizinhas. Muitos preferem trabalhar como ambulantes do que com outro trabalho com mais garantias, porque eles valorizaram a liberdade e suas relações com o publico. O gerente de uma das lojas disse que não tinha nenhum problema com os ambulantes e, de fato, dizem inclusive que eles trazem mais público. Ele está bem com os AEPs, desde que eles não permaneçam diretamente na frente de sua loja. Tivemos respostas mistas sobre se os AEPs já enfrentaram problemas com a polícia.


  • 14th St, entre 4 Ave e 3rd Ave

Os AEPs foram entrevistados ao longo de uma quadra da 14St. Foram entrevistados três tipos diferentes de AEPs: um funcionário de uma uma banca de jornal em uma cabine de propriedade do município; um veterano vendedor de cachecóis, luvas, pelúcia; e um vendedor de frutas. Acesso definitivo a um banheiro foi um desafio para todos os vendedores entrevistados. Os AEPs normalmente trabalham em pares nas bancas. Travis e Jeff levantaram a hipótese de que o alojamento da Universidade de Nova York (NYU) seria um mercado consumidor representativo para os vendedores ao longo desta rua; no entanto, os fornecedores indicaram que os alunos não são parte significativa de seus negócios.


  • 17th St e Broadway

Os ambulantes de comida foram mais receptivos às perguntas. Esse grupo de ambulantes são chefes de família e, além disso, nenhum dos entrevistados teve ainda qualquer assédio de policiais ou outros. Eles utilizam os banheiros de lojas próximas de sua localização. Embora os vendedores first amendment foram identificados na área, nenhum deles estava disposto a ser entrevistado.


Brainstorm de Ideias para Proposições

Divididos em dois grupos, nos organizamos para pensar em possíveis ideias de propostas usando os recursos e pesquisas de campo coletados e compilados na semana anterior. Após dividir as ideias coletivamente, nos subdividimos em grupos menores para refinar as estratégias propositivas.


Finalizando os contornos das propostas

Focamos nas propostas que foram votadas no dia anterior e começamos a finalizar seus contornos, decidindo em uma narrativa unificada o que queríamos que nosso trabalho passasse.



Estreitamos nossas escolhas e refinamos as propostas e seus contornos para então começar a produção. Dois últimos convidados vieram no dia, um do departamento de polícia e outro de uma organização em pró dos vendedores de rua.



Sintetizamos todas as informações encontradas ao longo do workshop, continuamos o trabalho sobre nossas propostas finais e projetos. Além disso, recebemos convidados de um grupo de advocacia para vendedores de rua, um da Faculdade da John Jay e de um dos distritos de desenvolvimento de negócios.

DIA 10


Finalização dos projetos no último dia de workshop.